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爱尔兰软件产业综述

文/爱尔兰大使馆

爱尔兰的ICT产业部门

爱尔兰的ICT产业涵盖了以下子部门: 应用软件、系统硬件、电信、数字内容、电子商务、信息系统及支持服务  。这些产业部门均为“知识经济”的重要元素,它们致力于创造知识,并对知识加以储备和分配,以促进新产品的成长和向全球市场的推进。 

据2005年5月的数据统计,爱尔兰的ICT产业拥有1300多家公司,雇员人数也从1993年的4万7千人增长到现在的10万多人。2004年ICT产业的销售额累计达530亿欧元,出口总额达到450亿欧元(数据来源:IBEC)。然而出口总额的相当一大部分则归功于那些位于爱尔兰的跨国公司。相比之下,爱尔兰的本土公司2005年的硬件类产品出口额仅达到5千万欧元,软件出口额仅为11.8亿欧元。

目前有6万多人任职于在爱尔兰设立机构的共计300多家海外公司,占雇员总数的绝大比重。这些海外公司大多集中在软件产业部门中的硬件和软件部门。系统硬件在2000—2002年的萧条期间遭受了前所未有的重创,造成了超过8000名雇员失业。尽管如此,制造商们仍然对爱尔兰的ICT部门起着至关重要的作用,例如英特尔和戴尔等公司仍然在该领域占据主导地位。电信行业目前雇用了约1万4千名员工,大部门人员由少数几家电信巨头所垄断,如Eircom, ESAT, 英国电信(BT), 沃达丰(Vodafone),O2。余下的2万名员工受雇于爱尔兰本土公司,主要分布在应用软件和其他软件领域。

爱尔兰的软件产业

2006年软件部门下有900多家公司(其中140家为外资公司)和25700多名雇员,出口产品和服务总额超过230亿欧元,其中爱尔兰本土企业出口总额为12亿欧元。值得注意的是,软件出口总额的27%均来自微软公司在爱尔兰所设机构。

在本土部门中,生产高附加值产品、高出口增长率和高潜力的公司数量持续增长。在过去的5年里,爱尔兰企业局(Enterprise Ireland)已经扶持了550多家高潜力的新兴公司,截止到2006年9月,这些公司的雇员人数已达到9500人,累计营业额大约12亿欧元。这些公司,其中包括一些优秀软件公司,代表着一种建立在知识和创新上的全球竞争产业的诞生。

在过去10年中软件产业的销售额、出口额和雇用人数都得到了稳步增长。尽管雇员数量在2002年和2003年都有所减少,但是在之后的2004年和2005年这一趋势得到了逆转,雇员数量又开始回升。

在过去的几年里爱尔兰本土公司面对萧条做出了积极的反应,通过良好的定位也进一步从当前的回升中获利。爱尔兰本土公司的成功因素主要有以下几点:一、以产品为导向——大多公司围绕产品和相关服务开展业务。 在研发和开发知识产权等方面的不吝投资是他们经营战略的关键。二、以出口为导向——特别是英国和美国市场。这些公司的产品导向特性为其进入出口市场提供支持。三、专注利基市场——这是小型公司在全球利基领域获得精确市场定位的关键因素。四、寻求合作伙伴——对于小型企业来说,合作伙伴的重要性在于可以帮助其快速进入出口市场并将合伙人带来的资源资本化。

亚洲市场的庞大使得爱尔兰软件公司们看到了巨大的潜在机遇,对于那些致力于向通信、移动和无线设备领域提供产品的公司更具有特殊的吸引力。然而,对多数软件公司来说,市场进入的成本、语言差异等因素使得他们把进入亚洲市场视为一个中期的机遇而不是快速进入的机遇。目前已经进入或者打算在短期内进入亚洲市场的爱尔兰公司一般都是较为成熟的公司,并且拥有较丰富的资源和掌握专门的利基技术。

发展历史

对软件行业进行精确测评的第一次尝试是在1991年,当时的数据显示有大约8000名雇员就职于软件行业,出口额达到20亿欧元。到2005年,雇用人数增长了2倍,达到25000人,出口额增至230亿。那一时期公司的数量也从1991年的300家激增至2005年的800多家。

爱尔兰软件协会

爱尔兰软件协会(ISA)是隶属于爱尔兰商业与雇主联合会(IBEC)的行业代表机构,会员包括跨国软件公司、爱尔兰本土软件公司以及风险投资、法律事务等机构。

该协会专注于在爱尔兰建立一个产业基地,这一基地将包括若干具有“全球规模”  的本土公司 —— 即本土成长的跨国公司。

爱尔兰企业局(Enterprise Ireland)的新战略

爱尔兰企贸部部长马丁先生(Micheál Martin) 于2005年5月4号发布了爱尔兰企业局关于爱尔兰产业的战略计划。在这项计划中,EI采用了一种新的战略性的部门策略。爱尔兰企业局将:同软件公司及产业团体紧密合作,共同开拓市场发展机遇;组织客户论坛,开拓产业发展机遇并推动议事日程的制定;会同产业合作伙伴在全国范围内向各中小企业强调创新和提高生产力的重要性;开展部门间论坛,确保爱尔兰企业局的贸易代表团和行业展会始终满足客户的需求。

爱尔兰企业局的组织结构将推动这一新战略的实施。在该结构下将根据其服务的市场终端类型对其客户进行分类。在这一宗旨的指导下设立了三个新的处室,其中包括软件、服务和新兴产业处(另外两个是食品和自然资源处以及工业产品处)。

软件、服务和新兴部门

爱尔兰企业局的软件、服务和新兴部门处主要服务于在全球软件市场上为金融、公共服务、在线学习、电信、电子商务、数字媒体、中间件和工具等领域提供产品的客户,也包括服务于核心服务市场如金融和教育服务等领域的客户。该部门还负责发掘新兴产业的市场机遇。

软件及相关产业的展望

继2002年和2003年两年的萧条期, 2004年的整合期以后,爱尔兰的软件产业于2005年中期开始复苏, 当年的出口额开始回升并且在2006年实现了增长。

去年起许多核心公司的销售额开始持续攀升,一些新兴公司也迅速扩张并开始在海外市场寻找商机。自2006年起,销售额、出口额和雇员人数均开始稳步增长,不过雇用人数的增长速度很可能无法恢复上世纪90年代末的势头,平均增长率应该维持在20%左右。预计年增长率在中期内将不会超过10%。

爱尔兰的软件产业所面临的挑战

人才短缺——由于前几年的经济萧条导致人才溢出,计算机专业三级课程的录取人数陡然下降,甚至曾出现减少80%以上的现象。这种局面的直接结果就是毕业生的减少以及随之产生的人才短缺。这一情况随着时间的推移将会愈加严重。 在上世纪90年代末发生人才短缺的时候,公司不得不寻找各种创新的方式避免此危机,包括雇用来自欧盟或其他地区的外来移民,到东欧或亚洲开拓外包业务,以及在这些地区设立开发中心等。

市场变化——对大多数软件出口商来说,美国市场仍是,而且将来也一直会是他们的主要目标,但是他们的信心已经被近年来的美国经济的萧条颠覆了许多。他们也开始寻找新的出路,包括将重心更多地放在欧洲国家,特别是英国,有些则侧重于远东市场包括中国在内。

市场的另一个变化是,由于消费者希望同更少的供应商打交道,企业开始倾向于重组。这一趋势表现在两个方面。首先是公司间的收购(如著名的甲骨文收购仁科和Siebel);其次是有些公司、特别是小型公司与巨头们签署合作协议。这种模式使得规模较小的爱尔兰公司成为大公司值得信赖的供应商,有些公司通过与IBM这类大型供应商合作以达成这一目的。这种趋势将不断扩大。

第三个大的趋势就是使用开源软件(Open Source)或自由软件( Libre Software)来实现某些功能。 这种软件往往可以免费或以极低的价格获取,其维护和支持均有软件社区来实施,目前能满足用户的大量需求。爱尔兰软件公司的挑战在于如何寻找一种在消费者站点与其共存的盈利模式。

竞争——爱尔兰软件公司多为独立软件商(ISV),将来这些独立软件商将不得不面临来自新兴经济的独立软件商的竞争局面。到目前为止,印度、前东欧各国以及近来的中国等都开始涌现出很多高技能的软件工程师。但是他们的业务范围仅局限于为那些较为发达的经济体中的组织提供外包服务。由于爱尔兰的软件企业主要集中于生产可直接再销售的产品,因此这种竞争现象不会影响到爱尔兰的软件产业。然而,有迹象表明这些新起步的市场正在向产品市场进军,届时无疑将给爱尔兰的软件公司带来新的挑战。