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探究以色列软件业辉煌成就的秘密

文/以色列大使馆

“毫不夸张地说,正在以色列展开的这种创新对于这一技术产业的未来是至关重要的。…”——比尔.盖茨,微软主席,2005年

一、以色列软件产业概况介绍

细细审视以色列软件产业,你会看到一幅创新、发展和百花齐放的绚烂画卷。

目前软件业已成为以色列工业生产和出口的重要组成部分。单机软件,无论是家庭消费还是商业应用都成为以色列重要的产业,并迅速发展起来。以色列软件产业中的优势产业包括行业应用程序软件(vertical software)和系统管理应用。以色列软件在系统管理方面尤其强劲,占据了全球2.2%的市场份额。同时,在以色列约有300家软件服务站在运营。

早在二十世纪九十年代初期,以色列的软件出口额就已达到9千万美元。到2000年时,这一数字上升至26亿美元。今天,以色列的软件出口额已超过36亿美元,占以色列所有技术出口的四分之一,占全国出口总额近十分之一,成为这个国家重要的支柱型产业。另外,以色列软件行业吸引的国外投资也占到全国吸引外来总投资的三分之一以上。

持续增长的销售数字反映出以色列软件业在各方面满足市场需求的能力。以色列的软件开发者源源不断地开发出符合硬件设备技术进步、填补市场空白的新技术和产品。这些新技术和产品几乎涉及人类社会生活的各个方面,包括工商产业、政府、教育、银行、金融和娱乐业等等。

毫不夸张地说,今天可以在西方世界几乎任何一个企业发现产自以色列的软件。因特网防火墙、移动电话计费,语音邮件,IP语音电话技术,因特网即时通讯——所有这些技术领域都是以色列最早进行研究开发,而且技术领先的软件包还在持续不断的被以色列公司推向国际市场。

二、以色列软件产业的成功历史

以色列拥有3000多家高新技术企业,是世界上高新技术公司最集中的地方,仅次于美国硅谷。以色列在纳斯达克上市公司的拥有量,仅居于美国和加拿大之后。以色列劳动人口中科学家和工程师数量居世界之首——每10000人中有145人(美国85人,日本70人,德国60人)。同时,以色列拥有大学学历的人口比例居世界第一。

任何成功的商业故事都需要由数量来衡量,回顾发展历史以色列软件产业以无数的国际成功范例而自豪,这其中包括:

Check Point软件技术——公司成立于1993年,Check Point发明了因特网防火墙,创造了几十亿美元的新市场(纳斯达克:CHKP)。

Amdocs——成立于二十世纪七十年代的黄页电子化企业。Amdocs是电信计费先锋,现在是集成电信客户管理软件的全球领头人(纽约证交所:DOX)。

Comverse——成立于1984年,Comverse是语音邮件的创立者,如今是世界手机和固话运营商增值服务软件的首要供应商(纳斯达克:CMVT)。

Retalix——自1982年起,Retalix就在世界范围内为食品零售业提供集成企业网络软件,其中包括超市,便利店和餐馆(纳斯达克:RTLX)。

Cimatron——成立于1982年,Cimatron是计算机辅助设计和制造(CAD\CAM)软件先锋,在机床装配业的报价,直至交付软件方面是目前市场的领头人(纳斯达克:CIMT)。

阿拉丁知识系统(Aladdin Knowledge Systems)——数字安全先锋,自1985年开始,提供软件数字版权管理和因特网安全软件(纳斯达克:ALDN)。

三、探究以色列软件业辉煌成就的秘密

以色列政府系统稳定民主,经济稳健发展,技术教育机构世界一流,优秀移民从世界各地不断涌入,这些因素使以色列不断加强其软件创新世界中心的地位。

以色列独特的地理、地缘政治、人口和文化特色共同创造了真正与众不同的软件发展环境,在这里创新和企业家精神是准则,早期流行(early adoption)是规则,跳出框框不断创新是每日可见的现象。

技术独立

过去以色列因为在地理位置和政治地位上所处的劣势,为了在技术方面自给自足,不得不开发能够快速理解和掌握的数据处理系统和软件。以色列的科学家和工程师们不断地开发出世界领先的新技术。这些软件产业的创新成果为这个国家以科研为基础的先进工业的快速增长和不断发展提供了有力支持。

以色列软件业以此为发展基础,成为了在通讯、互联网、电子商务、数据保护、e-教育软件开发等领域的世界领先国家。以色列国防工业目前依然是该国软件业最主要的客户,先进的软件技术在实时应用、航空软件、通讯系统以及指挥和控制应用等领域都发挥着重要作用。除了在国防工业方面取得了巨大的成功,以色列软件业在民用工业也是成果累累,特别是在互联网领域的应用。总体来说,以色列私人企业和公共机构之间的合作已成为各国发展高新技术值得效法的典范。同时政府的大力支持也促进了私人企业的不断发展。

创新文化

以色列动荡的历史造就了基于纯粹实用的创新文化。有效使用稀缺资源,智能灵感创作(intelligent improvisation)以及在逆境中坚持不懈的精神特质使以色列人把内盖夫沙漠变为绿洲,并在半个世纪的时间里建立了现代化的经济、军事和基础设施。这种创新文化在今天的以色列软件产业发展中也不断开花结果,茁壮成长。

连环(serial)、灵活的企业家精神

在商业舞台上,以色列的创新文化在世界上最具支持力的企业发展环境中充分展现。以色列对高新产业中所固有的风险以及未来的清偿给予了最宽宏和最得人心的理解,企业家们享受着出色的财政和商业支持体系,这是其它任何国家都无法相比的。结果是现今的新创企业的30%是由连环企业家们创建的。以色列的企业家们就像老练的旅行者,对路标方向掌控熟练,他们对变化的市场状况反应迅速,经常能够创造出适合某种商机或某种行业市场的软件,并且很容易在未来扩展到多重市场或行业。

聚焦国际客户

由于国内市场小,以色列人在制造软件产品时,一开始就把全球市场装在脑子里——设计中全面考虑多种语言,货币以及世界各地不同客户环境的适应问题。

以色列企业家把毕生精力致力于服务国际客户,熟知世界各地的公司正在寻找什么样的解决方案,把这一理解与国内可用的资源结合,创造出在其它市场可以完全无缝衔接的问题解决方案。

尤其是在软件行业,以色列的企业家们经常来往于世界各地,深谙国际软件行业复杂的细小差别,并且说得一口流利的英语。以色列的商业人士用非正式但却职业化的商业文化完全自愿地以客户为中心,能迅速为每一个客户调整解决方案。而在公司内部管理中,则简化公司等级关系,使交货时间降到最低,最大限度满足客户需求。

开拓、早期流行和互联网络文化

以色列年轻的技术和商业领军者是在军事环境中成熟起来的,他们习惯于默默无闻。以色列软件工程师在无人涉足的技术领域中成长起来。他们的开拓态度经常在市场主流来临前就会造就新技术的早期流行。比如,以色列软件开发商在使用现代软件体系结构(software architectures)方面居于领先者行列,象.NET和J2EE——这些都确保今天的以色列软件共同操作性强,灵活性大。

由于普遍的军事征兵,以色列软件企业家和工程师在他们早期岁月里尽享丰富的技术资源。在服役年月里锤炼出的关系又经常会推动进一步的商业目标——形成了充满活力的技术转让和高效互联网络文化。

跨国技术研发和收购(acquisitions)的磁石

以色列在高新技术领域的成就吸引了全球资本的目光。为了更加有效地使用以色列的智力资本,许多跨国公司建立了长久的研发设施。其中包括世界上最大的技术集团企业,如:微软、英特尔、IBM、SAP、思科、德州仪器和惠普。

IBM在海法的研发机构雇佣了数百名以色列科学家和工程师,微软在海法成立了其在美国本土以外的第一家研发机构,国家半导体和摩托罗拉在以色列设有主要的设计中心,而英特尔公司全世界最大的研发中心也是设在以色列。

与此同时,以色列软件开发商的客户名单中有大量的世界500强企业,像法国航空、AT&T、克莱斯勒、荷兰航空、邓洛普、福特、飞利浦、三星、法国和日本的中央银行等等。

以色列软件业所享有的世界性的盛誉,不仅来自客户,还来自国际金融业。大量海外资本通过数十家在美国上市的以色列企业向以色列软件业提供了数以亿计的投资。以色列在欧洲证券市场也有上市企业。

一些公司既把以色列作为在中东地区运作的基地,同时又充分利用以色列独一无二的免税进入欧盟和北美的优惠政策。以色列是世界上唯一一个既是欧盟伙伴,又享有与美国、加拿大自由贸易协定的国家。

由于国际软件巨人更多地寻求收购创新型软件,而不是自我研发,以色列已经成为收购焦点。2006年的软件收购单包括:惠普40多亿美元收购Mercury Interactive(商务技术优化软件);Informatica5000万美元收购ItemField(数据转换软件);BMC软件1.5亿美元收购Identity Software(应用管理和问题解析软件);Oracle 4100万美元收购Dmantra(贸易推销管理软件)等等。

健康的政府激励

长久以来,由于意识到这个国家的经济未来不是依赖于柑橘而是软件,以色列政府努力激发新技术产业,而不是阻碍其发展。通过首席科学家办公室的慷慨捐赠和贷款、国家扶持的技术培育设施、国家资助的研究中心、跨国技术公司的智力刺激,以色列政府在建设以发展为导向的技术产业中扮演了一个持久的、重要的角色。

合作潜力和投资机会

以色列软件业突出的成就和以色列为高科技企业提供的良好发展环境为潜在的国际合作提供了多种途径,主要方式包括:以色列软件开发商与国外代理商和开发商签订市场合作协议;客户与以色列软件开发商合作进行项目开发、承包、分包;与软件/硬件厂商成立合资企业,如联合开发中心、或是签订OEM生产协议。

高素质的专业人才、已有的基础设施、政府广泛的激励机制…,这些有利因素综合在一起,为外国投资者提供了一个绝佳的投资机会。以色列的“鼓励资本投资法”也为国外投资者提供了重要的保障。国外投资者依法可以享有:低息补贴的长期贷款;直接给予总投资额一定百分比的补助;研发资金资助;减免税;地方政府提供的其他税率优惠等。

以色列软件业投资渠道丰富:投资者可以拥有以色列高科技公司的股份,通过证券市场进行交易,包括特拉维夫证券交易所、美国和欧洲的证券市场。