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以全球化视野,推动公司发展

——访 TradeShift创始人兼首席执行官克里斯蒂安•朗格

文/本刊记者

记者:对于中国的读者而言,可能对您个人以及您所在的公司还有些陌生,故请您就个人和公司做个简单的介绍。

克里斯蒂安•朗格:Tradeshift创建于2009年,总部位于美国的旧金山市,公司创立之初就引起了初创企业界和国际银行和金融界的广泛关注。Tradeshift很快就获得了TechCrunch评选出的整个欧洲范围内的“最佳初创企业奖”。《华尔街日报》在2010年曾指出,“Tradeshift有望成为一股颠覆性力量。”

Tradeshift为供应商提供免费服务。它不仅支持供应商的企业经营,而且为供应商创造商机——使它们有机会与国内的合作伙伴、采购商和企业建立起业务联系。

无论企业及其合作伙伴的具体位置,Tradeshift的云平台都会提高企业的运营效率。Tradeshift优化了经营流程,降低了运营成本。供应商可免费开具发票,这表明企业的整个供应链都依托该平台运作,从而在短时间内实现投资收益。

今天,Tradeshift为全球190个国家的超过50万个企业提供服务,而且公司业务在快速发展之中。2013年初,Tradeshift与Intuit建立伙伴关系,从而使后者的500万QuickBooks用户登录该平台,同时很快形成了有史以来全球最大的企业网。而且,世界上一些规模最庞大的政府也开始留意这家企业。

我本人除担任Tradeshift公司CEO之外,还出任丹麦首相的IT顾问。

本刊总编与克里斯蒂安•朗格合影

记者:刚刚您也说,您曾经就职于丹麦的政府部门,那么当初创立“Tradeshift”是出于怎样的考虑?

克里斯蒂安•朗格:当我还在政府工作的时候,就意识到如果小的公司要参与全球的经济特别是全球经济在线的交易非常困难,因此从那个时候我就已经开始着手解决这个问题,我希望通过建立“Tradeshift”能够带来一个全球的改变,让全球的小公司能够通过这样的平台与大公司很容易的联系在一起,从而进行在线交易。

记者:“Tradeshift”作为规模最大,发展最快的全球商务平台,能够为企业提供怎样的服务和便利?同时您认为它的发展为行业带来了哪些影响和变革?企业盈利主要是通过哪些途径?

克里斯蒂安•朗格:我们主要是为中小企业提供软件,企业通过我们提供的软件可以自己去开展在线的业务,比如在线开发票从而获得客户方的款项支付等。由于我们创建的平台与全球的各个公司都有联系,因此企业可以通过我们的平台去寻找新的客户和新的业务。

对中小企业我们提供免费的服务,费用的支付主要由大公司完成,而大企业愿意支付费用的很大一个原因在于他们能够与全球小的供应商联系在一起,这对于他们来说是一件非常有价值的事情。

可以说Tradeshift打造了一种能使贸易双方都受益的重要平台。依托Tradeshift平台,数百万家机构组织开展着价值数亿美元的交易。它们在这个数字世界中采购、销售和发现全新的经营方式。

记者:我们知道,经过几年的发展,贵公司可以说是取得了空前的成功,比如为全球190个国家超过50万个企业提供服务。在您看来,企业能够取得这些成绩的主要因素有哪些?对于未来公司有什么具体的发展规划?

克里斯蒂安•朗格:你也说到我们现在全球的客户数目已经超过50万,从而可以看到我们的发展是非常快的。对于我个人而言,我认为我们创造出的最大亮点就是能够帮助很多的中小企业参与到全球的经济当中,对于“Tradeshift”而言我们下一个要去取得的成功就是要使当地的软件开发商参与其中,通过我们的平台开发更多的应用软件,这些应用软件能够帮助我们实现本土化,比如我们会在平台上提供一些本土的支付,物流以及其他的商业服务。

公司要发展,我认为中国是很好的一个市场,因而我觉得公司扎根中国也是一件非常重要的事情,我们即将在中国的上海开办我们的第一家办事处,当然会配备一支当地的团队来销售我们的产品,我们希望以此从中国市场学习更多的经验。

记者:目前我们看到全球青年的就业压力都比较大,比如今年中国就有600多万大学生,您在19岁时就创立了自己的公司,您对中国的青年就业和自己创业有些什么建议?

克里斯蒂安•朗格:我个人看来,就业和创业两个途径都是可取的。很幸运的我出生在丹麦,丹麦也和中国一样为公民提供了很多的福利,比如免费教育,医保等等。因而我在早期创业的时候,虽然知道有风险,但是我认识到即使是失败我也不会是一无所有。我觉得中国的青年可以大胆的去尝试,人生当中有很多的机遇,就算失败也没有什么,正所谓失败是成功之母。

当然在创业的时候,首先我们一定要有非常清楚的理念和目的,知道自己想要做什么。另外最重要的一点就是找到一个非常合适的伙伴,在创业过程中,我们往往有很多重要的决定,在这个时候如果有个合适的人和自己讨论是相当重要的。在创业阶段,我们也要注意不要把赌注下得太大,不要拿你所有的钱和整个未来去做赌注。同时你还要确定自己所开展的业务是可持续的。

记者:中国从国家的层面来讲非常强调创新,创新包含多个领域。比如技术,管理等等,您认为对于企业而言哪一方面更为重要?创新对软件产业而言有着怎样的意义?

克里斯蒂安•朗格:创新包含方方面面。比如说有的创新可以节约成本,有的可以提高效率,但是我认为最重要的一种创新就是创造出新的价值,我知道中国现在非常关注这一点,其实对于全球的企业而言也同样关注,如他们希望在供应方式上实现创新和现代化,Tradeshift希望在今后可以成为这种创新潮流的一部分。

记者:最后请您介绍一下丹麦的软件产业发展情况,同时对于中国软件产业的发展有些什么样的建议。

克里斯蒂安•朗格:丹麦大部分软件企业都处于中型的规模,大型的软件企业主要是为政府服务。由于丹麦是个很小的国家,人口数目大概只有500万,仅仅依靠本土的市场是很难成长壮大的,因此软件企业在最初建立的时候首先就应该考虑的是走国际化路线。有的软件公司年产值只有1000万或是1500万,但是也有一些上亿的公司,比如说Skype,最大的一个原因就在于他选择国际化。Tradeshift现在也在走国际化路线,而且可以说走得非常的成功。另外在北欧现在这样的例子也是很多的,比如像开发愤怒的小鸟的公司。

对于任何一个国家而言,最重要的一点就是要找到一条适合自己的发展道路,找到自己的优势。中国的优势在于有很多供应商,因而在供应链周围衍生了许多的机会,软件公司可以通过这些机会找到自己的机遇。