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特斯拉开放专利给苹果的启示:分享创新才能互惠共赢

改变世界的公司时不时地就会出现,谷歌、Facebook和苹果都是这样的公司。谷歌使互联网惠及数十亿用户,Facebook连接了这些用户,而苹果为移动设备重新设置标准。

然而,虽然改变了世界,但糟糕的是,苹果不能像汽车制造商特斯拉一样敞开怀抱,下定决心分享创新成果。

开放创新成果

在上周之前,特斯拉还很像苹果:寻找并囤积专利,自豪地在位于帕洛阿尔托的总部墙上展示它们。不过上周二,它做出了一项大胆的决定:开放自己的每一项专利技术。理由正如该公司CEO埃隆•马斯克(Alon Musk)在公司官网上所言,分享创新比储备和诉讼更好:

特斯拉汽车公司旨在加速可持续交通工具的发展。如果我们明确了引人注目的电动汽车制造路线,那么在身后埋下知识产权的地雷阻碍他人,违背了我们的本意。对于出于善意想使用我们技术的任何人,特斯拉将不会对其发起专利诉讼。

尽管如此,马斯克的“无私行为”并不是以资产负债表为代价,为他人的创新谋福利。他在官网上写道:

在特斯拉,我们感到有必要创建专利,以防大公司抄袭我们的技术、用他们大规模的制造、销售和营销能力压倒特斯拉。我们不能一错再错。不幸的是,实际情况往往不尽如人意:电动汽车项目在各大制造商的规划中小到不存在,全球电动车产量占汽车总产量的不到1%……我们真正的竞争对手并不是影响力较小的其他品牌电动汽车,而是规模庞大的燃烧汽油的汽车。

换句话来说,电动汽车市场的竞争并不激烈。特斯拉为了实现真正的增长,打造和出售更多电动汽车,它需要一个充满活力且竞争激烈的市场。消费者可以先购买低端产品,然后再逐步升级至特斯拉这样的高端品牌。马斯克强调,电动汽车市场将受益于“一个通用和快速发展的技术平台”。

至于特斯拉是否将因此失去优势,马斯克解释道:“技术的领导地位并不取决于专利,历史已经反复证明,这种保护在坚定的竞争对手面前很微弱,吸引和激励全球最具才能的工程师,这种能力才至关重要。我们相信,将开源的理念运用于我们的专利,将增强而不是削弱特斯拉的行业领袖地位。”

不得不承认,这个做法是睿智、富有战略眼光的。对于苹果来说,这将是深不可测的。

移动领域深陷专利泥潭

多年来,移动计算行业深陷专利诉讼和反诉的泥潭。虽然一旦卷入专利诉讼,就意味着要费时费力费钱,但苹果、谷歌和微软等公司依然“乐此不疲”。

尤以苹果最为活跃。自2008年以来,苹果已经发起超过350起专利诉讼案。史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)曾是苹果的核心和灵魂人物,他曾放出过狠话:“我将摧毁Android系统,因为它是一个剽窃产品,我将与之进行一场‘专利热核战争 ’。”

今年,苹果与谷歌旗下摩托罗拉移动达成和解协议,同意放弃两家公司之间所有悬而未决的专利诉讼指控,两家公司还将在专利改革的部分领域进行合作。

自苹果第一代iPhone面世以来,经历了尺寸增加、内存扩大、芯片变快和屏幕更加锐利,所有这一切的改变都源于苹果对丰厚利润的追逐。自那以后,苹果iPhone再未迎来实实在在的突破性创新。去年曾有报道暗示称,苹果董事会对该公司创新步伐缓慢感到担忧。

也有人认为,考虑到现有产品线强大的吸金能力,苹果根本没必要发布新产品。苹果能够赚得丰厚的利润,部分原因是其构筑的专利护城河起到了保护作用。

仅从资产负债表来看,不得不承认苹果是成功的。

创新是最好的保护伞

苹果在保护专利上过于激进。马斯克在上周表示:“如果一家公司依靠专利谋生,则意味着它没有进行创新,或者说,它的创新步伐不够快。如果你希望快速创新,那么就应该快到之前的专利变得毫无价值。”

特斯拉正在这么做,苹果也应该效仿。苹果总是定期发布让全世界惊艳的产品,如果在过去几年,苹果能像特斯拉一样分享创新成果,而不是靠渐进式改进攫取利润,那么它将推动自己和整个行业迎来新进展,移动行业将发展地更快,同时苹果仍能赚个盆满钵满。

特斯拉开放专利的决定与开源软件世界的想法一致。几年前,全球最大的开源技术厂商Red Hat首席执行官吉姆•怀特赫斯特(Jim Whitehurst)就指出,开源业务模式通过促使厂商做出选择:要么创新要么倒闭,来协调客户和厂商的利益。在开源世界中,客户仅支付订阅费用,而软件必须持续创新,只有让客户看到了真正的价值,他们才会继续付费。

“开放创新成果”对苹果来说是一个可怕的命题,不过考虑到其创新文化,未来,库比蒂诺应该采用这种“无私分享”的开源模式。