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PTC的工业物联网“落地”策略

LiveWorx2018最引人瞩目的,是PTC用了4年的时间,终于从理论到产品、从技术到方法论,终于让工业物联网具备了全面落地实用的能力。

“对于今天的企业来讲,改变是一种常态,创新是一种思维方式,而面对市场的需求可以迅速作出响应则是一种核心能力。所以我常常对我的同事讲,PTC实际上也是prepare to change(时刻准备改变)。”Jim Heppelmann,PTC总裁兼首席执行官在很多时候更像是一个思想者,在带领PTC从一个PLM软件公司转型成为一个工业物联网系统提供商的过程中,他不仅要考虑未来用户需求,也要考虑现实的公司效益。

在最初Jim Heppelmann提供的PTC工业物联网逻辑体系当中,世界被划分成数字世界和物理世界,在数字世界当中,以传统的CAD/PLM软件为核心,物理世界则是以ThingWorx为主要平台,在实现数字互相传递、交互的同时,两者之间,通过包括三维打印、智能制造、AR、VR等应用技术,实现联动。但是在本次LiveWorx2018当中,Jim Heppelmann对这样一个理论核心进行了新一轮的升级:在新的逻辑关系当中,增加了“人”这样一个因素。

“在一个物理世界和数字世界当中,人的因素不是全新加入的,而是原本就在其中——这是弥合物理世界和数字之间的关键。只是以往我们都是将人作为物理世界的一部分,现在,我们给了人们一个机会,从数字世界,用数字化的角度去重新审视这个物理世界,从而能够理解变化中的物理世界。这就是我们的逻辑。”Kerry Grimes,PTC全球合作伙伴资深副总裁在接受采访时如是说。

事实上,在PTC以往提出的“物理世界”和“数字世界”之间二元逻辑中,将更多的关注放在企业业务与数据之间的关系和互动上,强调的是系统的能力。但是很显然,自动化或者智能化的系统,这永远都是一种最理想的状态,但是永远都不可能达到,即便是在IoT技术和应用更深入的未来。此次,PTC在“物理世界”和“数字世界”的基础上,加入了人的影响因素,这当然一方面是为了更符合现实工业企业的应用场景,提高人类本身与IoT系统之间关系的权重,将关注的重点放在对人类与两者的互动方式上,另一方面,也是为了从逻辑和伦理上强调工业物联网始终是企业数字化转型的工具,而非本身,真正能够驱动企业数字化转型、并对企业未来业务模式起到决定因素的,依然是人类自身。从而为整个PTC的工业物联网解决方案划定了价值的边界。从企业用户的角度,更具可操作性,而且判断和衡量的标准,更可量化。

在这一个更“朴实”的理论基础上,PTC的工业物联网解决方案具有一个更具实际操作性的方法论。

PTC将自身的产品划分成几个层级:最底层的基础是包括Creo、Windchill、 Integrity和Servigistics为主的PTC传统优势软件层,其核心价值是从数字世界构建和产生描述产品和物理世界的数据,被称为是产品生命周期管理层。向上一层,是以ThingWorx 、Kepware和Vuforia为主要构成元素的所谓“工业创新层”,其最主要的作用是对数据价值的发掘和利用——无论数据本身产生于数字世界还是物理世界。最顶部对一个层次是以ThingWorx物联网平台为基础开发的各种面向企业业务场景的App应用(如之前PTC推出的Navigate和面向制造端的APP应用Controls Advisor、Asset Advisor和Production Advisor)。这一层被看作是帮助企业加速业务应用和转型的关键。而且从去年开始,PTC就开放了这一层,鼓励合作伙伴开发更多的App应用,因此这一层也将是工业软件最终作用于现实业务形态的升级。

从产品架构上所做的分层处理,实际上对于应用企业来讲,也是应用和实施工业物联网系统的一种更明确的路径指导:企业需要首先从基础软件平台开始做起,积累足够的数据,然后才能应用创新平台,并最终以各种“微服务”应用的形式,将数据作用于现实业务。这在以往,也许只是一种理论上面向企业应用数据的一种逻辑,但是现在经过对现有App应用的实际使用,PTC正在努力使其中相关的App开发模式和应用模式逐渐固定下来——在企业现实的业务与微服务之间实现更轻便和高效的关联,从而将原本基于软件的企业信息化,转型到基于企业现实业务需求的企业数字化。

横向的理论逻辑,和纵向的产品分层,实际上在为用户提供了一个能够更容易理解工业物联网体系架构的同时,也让PTC持续完善和丰富自身工业物联网解决方案更具针对性。

在LiveWorx2018上,Jim Heppelmann宣布了三个重要的合作:Ansys、微软和Rochwell Automation(罗克韦尔)成为PTC最新的合作伙伴。

“PTC公司是最好的CAD软件公司和PLM系统提供商,Ansys是最好的CAE公司,两者之间彼此的合作,将能够为用户提供更完整的功能和更流畅的产品设计流程。”ANSYS总裁兼首席执行官Ajei Gopal在LiveWorx2018登台与Jim Heppelmann一起介绍双方合作时强调,ANSYS开发的实时模拟解决方案ANSYS Discovery Live,将被用于PTC的CAD软件中,从而对用户而言,工程师可以看到建模过程中的实时模拟结果,了解模型中的设计变化。从而消除了CAD与模拟活动之间的系统壁垒,在创造出更高质量产品的同时,亦能同时降低产品和开发费用。

如果将PTC与Ansys的合作,看作是PTC在数字世界补足自身软件基础的不足,那么与微软的合作,则是为了提高增强“人”在工业物联网系统当中的价值。

“与微软的合作当然会考虑到将PTC解决方案部署到MicrosoftAzure云,但是更多是希望通过双方的合作,将AR/MR带入到更多的工业物联网应用场景当中去。”Jim Heppelmann在接受采访时强调,事实上PTC与微软都有各自的工业物联网解决方案,但是双方的产品路径完全不同。对于PTC来讲,虽然已经拥有了如Vuforia一样的增强现实软件系统,但是对于AR/MR设备并没有太多涉猎。“而我们都知道,微软在这方面有非常出色的产品,”Jim Heppelmann认为,双方的合作,将在很大程度上能够帮助PTC在最短的时间内,向用户交付更多的AR/VR工业应用场景,从而在整个企业工业物联网应用起步阶段,进一步增强“人”这一因素的参与程度和所发挥的作用。

在会议现场,双方还推出了一款互联式现场服务解决方案:该方案将ThingWorx平台和微软Dynamics 365现场服务模块进行了集成,完成集成后,ThingWorx可以接入Dynamics 365现场服务模块的主要功能,协助用户调度正确的资源,使用正确的部件和信息来完成工作,从而减少停机时间,加快解决服务问题的速度。同时,如果通过ThingWorx将Vuforia增强现实平台与微软的HoloLens连通,则可以为技术人员提供强大的混合现实(MR)体验。

沿着这个思路,PTC与罗克韦尔的合作就更容易理解:这实际上是PTC希望将将信息技术(IT)和操作技术(OT)进行更深入的融合,以便将工业物联网解决方案的影响范围尽量延展到工业应用的最前端。

根据双方之前签订的最终战略合作协议:双方商定将协调彼此的智能工厂技术,将PTC的ThingWorx IoT、Kepware工业互联平台和Vuforia增强现实平台与罗克韦尔的FactoryTalk MES、FactoryTalk Analytics 和工业自动化平台整合在一起。作为合作的一部分,罗克韦尔将对PTC进行10亿美元股权投资,自股权交易完成起,罗克韦尔自动化董事长兼首席执行官Blake Moret将正式加入PTC董事会。

“我们更重视将专业的知识带给用户,所以与罗克韦尔的合作也是一样,我们不希望能够借助合作伙伴的力量,在更短时间内,为用户提供最专业的产品和知识,而不是花费精力自己重新开发。”Kerry Grimes说。

从“物理世界”、“数字世界”和“人”的三元理论逻辑构成,到“产品生命周期管理层”、“工业创新层”和“企业业务加速层”的产品梳理和方法论的形成,直至与Ansys、微软和罗克韦尔三个在各自领域顶尖公司的合作,加之每年实施企业数量的不断增加,我们不止看到PTC的工业物联网解决方案正在从理论讨论逐步向现实应用落地,而且也正看到一个能够伴随企业现实业务需求不断前进的App应用价值模式的逐步落地,同时,这当然也是PTC相关工业物联网相关知识、实施方法论在系统解决方案当中的落地,以及应用企业应用工业物联网解决方案过程中,企业现实业务在IT系统当中的落地,以及IT系统价值的落地。

文章来源:数字商业时代